Enterprise Search: stilstand of beweging?

Er wordt veel geschreven over Enterprise Search en er treden steeds nieuwe partijen toe tot deze markt die een “briljante” nieuwe oplossing hebben.

De nieuwkomers hebben veelal een product dat is gebaseerd op de open source Lucene kern of daarvan zijn afgeleid.

Het valt op dat deze oplossingen meestal een deel van het totale “information retrieval” probleem aanpakken. Ze zijn goed in X of Y maar vrijwel nooit X én Y.

Het valt ook op dat er voorbij wordt gegaan aan de meetbare principes van “precision and recall” (de “maatstaf” om relevantie te bepalen) en het principe “goed genoeg“ wordt gehanteerd. De vraag is dan natuurlijk wat “goed genoeg” is.

Waar zijn de “Game changing” aanbieders zoals Verity, Autonomy en Endeca gebleven? Toen Larry en Sergey nog met blokken speelden beschikten zij al over de oplossing voor security, connectie naar zeer veel verschillende informatiesystemen en gedistribueerde architecturen. Er zijn geen betere producten verschenen, alleen aanbieders die zaken ánders doen.

Alle aanbieders van “best of breed” zoekoplossingen zijn inmiddels overgenomen door HP, IBM, Dassault, Oracle en Microsoft. Zij hebben technologie opgebroken en in delen opgenomen in hun eigen integratie- of infrastructurele oplossingen. Search is daarmee een onderdeel van een reeds bestaand product geworden, maar de “”enterprise search” of “universal search” gedachte die achter de zoekoplossingen zat, is daarmee verloren gegaan.

Definieert de opkomst van goedkope op open source gebaseerde producten het speelveld van “Enterprise Search”? Het gaat om big data, business intelligence aan de ene kant en “one size fits all”, “goed is goed genoeg” aan de andere kant. De woorden zijn veranderd, maar het probleem van “findability” is nog steeds niet opgelost.

De nieuwkomers twitteren en bloggen over fondsen die ze hebben verkregen maar niet over grote klanten en implementaties die ze hebben gedaan. Waarom? Zijn er geen grote succesverhalen te vertellen? UIteraard heb ik het dan niet over het doorzoekbaar maken van een intranet maar het oplossing van een groot informatieprobleem waarbij echt business value is verkregen.

Zoals we weten gaat vindbaarheid over de kwaliteit van informatie én technologie. Toch wordt “search” vaak gezien als een infrastructuurproduct (a la e-mail) en niet in relatie gebracht met het beheer van de informatie die doorzocht moet kunnen worden (zie ook de blog van Earley & Associates “Building the Business case for enterprise search”).

De realiteit is dat een nieuwe Autonomy of Endeca niet snel zal verschijnen. Het zou wel eens onmogelijk kunnen zijn omdat Enterprise Search niet langer een oplossing is. Het is een “hidden feature” van andere producten geworden. Het kost moeite om het te vinden en nog meer moeite om het te laten werken zoals de gebruiker wil.

Wat vinden jullie? Is “Enterprise Search” dood en moeten er andere, revolutionaire oplossingen komen om alle informatie in een organisatie bruikbaar en vindbaar te maken?

 

IBM neemt Vivisimo over

http://techcrunch.com/2012/04/25/ibm-acquires-enterprise-search-software-company-vivisimo-to-boost-big-data-analytics/

IBM is de volgende in de rij van Enterprise IT solution  / infrastructure aanbieders die er voor kiest om een grote speler op de markt van enterprise search in te lijven.
IBM is al langer bezig met search engines (OmniFind eerst in combinatie met Yahoo!), maar heeft echter nog niet de juiste oplossing kunnen vinden.
Met de acquisitie van Vivisimo wil IBM het “Big-data” probleem aanpakken, wat ze eerder nog is gelukt. Omnifind is nooit echt aangeslagen.

Trend?
Bijna alle grote software / enterprise infrastructure vendors hebben nu enterprise search offering (in volgorde van overname):
Het overnemen en integreren van technologie van andere gespecialiseerde ondernemingen is een praktijk die allang gaande is. Zo is onder meer Microsoft groot geworden.
Het overnemen van bedrijven die in Enterprise Search zijn gespecialiseerd is echter nog niet zo lang gaande. De eerste grote overname vond plaats door Microsoft in 2008.
De Enterprise Search wereld werd drie jaar daarvoor opgeschud door de overname van Verity door Autonomy. Verity kan worden beschouwd als de grondlegger van de Enterprise Search technology, getuige het feit dat zeer veel oud-medewerkers van Verity nu nog steeds werkzaam zijn binnen andere search bedrijven (Google, Zylab), hun eigen search bedrijven hebben opgericht (Applied relevance Inc., New Idea Engineering, Knowlegde Plaza, InfoKnowledge) of uiteraard nog steeds werkzaam zijn in het search vak.
In het rijtje van grote spelers mis ik nog SAP. SAP heeft al jaren hun TREX oplossing voor enterprise search behoeften. De oplossing heeft echter nooit veel voet aan te grond gekregen.
Is SAP het volgende bedrijf dat een pure search vendor over gaat nemen>
En Google enterprise search?
Wat wordt de reactie van Google Enterprise Search hierop?
(Enterprise) Search is een onderdeel van een totale (informatie- / procesbeheer) oplossing die alle grote spelers nu kunnen leveren.
Google Enterprise Search staat op zichzelf en moet tegen de geïntegreerde oplossingen opboxen.
Is dit juist de kracht, of wordt het een zwakte? Wij zullen hier de aankomende tijd onze tanden op stukbijten en u op de hoogte houden van onze weerspiegelingen.
Pure Search vendors
Uiteraard staat de propositie van Google niet alleen. Er zijn op dit moment nog enkele andere zeer krachtige “pure (enterprise) search” vendors:
Wij laten u vertwijfeld achter…

Informationweek: “Autonomy’s core offering is Autonomy IDOL”

In een voorgaande post heb ik commentaar gegeven op de overname van Autonomy door HP. Eén van de punten in die post gaf aan dat ik zie dat Autonomy zich steeds minder als “Search vendor” aan het ontwikkelen is.

Vandaag stond een artikel op Informationweek “Autonomy Acquisition: A Modest Start On Transforming HP” waarin het volgende staat:

“Autonomy’s core offering is Autonomy IDOL, a portfolio of enterprise-oriented search software that accounts for about two thirds of the company’s revenue.”

Dit verbaasde mij omdat Autonomy al jaren bezig is om andere activiteiten te ontplooien. Zoals bekend heeft Autonomy veel bedrijven / producten gekocht die meer op het vlak van information management en archiving oplossingen liggen. Autonomy is ook al jaren afwezig op de grote enterprise search evenementen (zoals de Enterprise Search Summit).

Is dit vergelijkbaar met de activiteiten van Google om meer markten te betreden en producten te ontwikkelen waardoor ze als “search vendor” bekend staan terwijl ongeveer 90% van de inkomsten uit advertenties bestaan?

De vraag is dus of HP bewust een bedrijf heeft gekocht om de search markt te betreden of gaan zij er vanuit dat Autonomy in de toekomst meer omzet uit hun archiverings, compliance en informatiemanagementoplossingen zal gaan halen?

 

HP in gesprek met Autonomy voor overname

Vandaag bereikte mij het bericht dat Autonomy zou worden overgenomen door HP.

Een persbericht op de site van HP en een artikel in de Computable bevestigde dit.

Als certified search consultant voor Autonomy IDOL heb ik al jaren contact met Autonomy en haar producten. De afgelopen jaren hebben we Autonomy langzaam zien groeien en diversificeren in verschillende markten.

Autonomy stond enkele jaren geleden nog bekend als “Enterprise Search” bedrijf met haar suite van oplossingen rondom haar “IDOL” (Intelligent Data Operation Layer) kern. Om steviger te staan in die markt is zelfs Verity nog overgenomen.
De afgelopen jaren heeft Autonomy echter veel verticale producten aan haar portfolio toegevoegd:

  • Zantaz
  • Meridio
  • Interwoven

Hierdoor heeft Autonomy nu een scala aan oplossingen die allemaal met de opslag, beheer, ontsluiting en vindbaarheid van informatie te maken hebben. Autonomy staat nu niet meer bekend als een “Search Vendor”.

HP wil zijn portfolio op verschillende markten uitbreiden. Daarbij heeft HP aangegeven dat ze ook bepaalde activiteiten wil afstoten.

Voor de enterprise search markt (in enge zin) verwacht ik niet dat deze overname grote gevolgen zal hebben. Autonomy blijft als zelfstandig bedrijf opereren. Daarbij was de focus van Autonomy toch al verlegd naar zijn oplossingen op het gebied van opslag van data en cloud-diensten. Bestaande klanten van HP kunnen nu echter wel een bredere dienstverlening tegemoet zien.

Wel zie ik een verschuiving van de algemene “enterprise search” propositie naar meer concrete oplossingen plaatsvinden, zoals de opkomst van “Search Based Applications”. Daarover meer in een volgende post.

Edwin Stauthamer
19-08-2011

Install base Google Search Appliance groter van die van Autonomy IDOL?

In een bericht van Beyond Search over een seminar dat Search Technologies in New York gaat houden, worden enkele interessante getallen genoemd.

Install base

Volgens informatie beschikbaar bij Beyond Search, zijn er wereldwijd meer dan 35.000 Google Search Appliances in gebruik. Ter vergelijking wordt ook het aantal wereldwijde licenties voor Autonomy IDOL genoemd: 30.000,00.

De Google Search Appliance is pas sinds 2002 op de markt en Autonomy IDOL al jaren langer. De vraag is wat dit zegt.

De GSA is voor midden tot kleine organisatie beter te betalen. De oplossing wordt soms zelfs aangeschaft in het kader van “laten we het maar proberen”. Dat er meer GSA’s zijn verkocht zegt dus niet zoveel. De oplossing van Autonomy is niet helemaal te vergelijken met de Google Search Appliance. In basis voorzien ze in de mogelijkheid om informatie uit verschillende bronnen doorzoekbaar te maken, maar Autonomy heeft hiervoor veel meer mogelijkheden en analyse functies dan de GSA.

Licentiemodel

Een ander interessant gegeven is dat de Google Search Appliance een licentiemodel van 2 of 3 jaar kent. Na die termijn moeten weer nieuwe licenties worden aangeschaft voor het volledige bedrag én krijg je een nieuwe Search Appliance. Het is pas sinds kort dat de Search Appliance ook daadwerkelijk stopt met serveren als de licentie is verlopen. De oudere modellen blijven gewoon doorwerken.

Zijn die 35.000 Google Search Appliances allemaal voorzien van een actuele licentie? Niemand zal heet weten omdat die gegevens niet bekend zijn.

Het feit is dat Google het model van éénmalige inkomsten heeft gekozen, daar waar Autonomy een éénmalig een licentie op software verkoopt en daar dan ook nog 20% “maintenance” per jaar  voor krijgt.